Modifican geneticamente bacteria para producir combustible

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Científicos del  Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) han manipulado los genes de la bacteria “Ralstonia eutropha” para generar un tipo de alcohol llamado isobutanol, que puede sustituir a la gasolina o mezclarse con ella.

Según ha informado el autor principal de esta investigación, Christopher Brigham, la “Ralstonia eutropha”, cuando deja de crecer "utiliza toda su energía en la fabricación de compuestos complejos de carbono". En el estado natural del microbio, cuando su fuente de nutrientes esenciales -nitrato o fosfato- está restringida y detecta que los recursos son limitados, entra en el “modo de almacenamiento de carbono” para su uso posterior. La investigación ha sido publicada recientemente en el  Journal Applied Microbiology and Biotechnology

"Lo que hace es tomar cualquier carbono disponible, y lo almacena en forma de un polímero, que es similar en sus propiedades a una gran cantidad de plásticos derivados del petróleo", ha señalado. Con la anulación de unos pocos genes y la inserción de uno de otro organismo, el equipo científico ha sido capaz de redirigir la capacidad natural del microbio para producir combustible en lugar de plástico.

La intención, tras la manipulación genética, es conseguir "que el organismo de la bacteria utilice una corriente de dióxido de carbono como fuente de carbono, de manera que pueda fabricar combustible", ha apuntado en investigador.

Así, el equipo ha centrado su trabajo en conseguir que la bacteria utilice el CO2 como fuente de carbono. Además, la investigación destaca que, con modificaciones ligeramente diferentes del mismo microbio, se podría también convertir casi cualquier fuente de carbono, incluidos los desperdicios agrícolas o desechos municipales, en combustible útil.

“El equipo ha demostrado que, en cultivo continuo, se puede obtener cantidades importantes de isobutanol," ha señalado Brigham, quien ha dicho que, ahora, los investigadores tienen como objetivo la optimización del sistema para aumentar la velocidad de producción y el diseño de biorreactores para escalar el proceso a niveles industriales.

Fuente: revistadeinnovacion.com
Source:massachusetts institute of technology

Relación entre inflamación intestinal, microbiota y cáncer

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Bacterias pueden dañar de ADN de las células intestinales en  ratones con enfermedad inflamatoria intestinal.

El trabajo recién publicado en la revista Science informa acerca del rol de la microbiota intestinal en el desarrollo de cáncer colo-rectal.

Los investigadores han afirmado que los ratones con enfermedad inflamatoria intestinal mantienen mayores proporciones de bacterias con toxicidad genética que pueden conducir al cáncer colorrectal.

Los investigadores criaron ratones con una mutación que los hace susceptibles a la enfermedad inflamatoria intestinal en jaulas libres de gérmenes. Luego los cambiaron  a jaulas donde habían vivido anteriormente ratas colonizadas con bacterias. Después de cinco meses, todos los ratones mutantes habían desarrollado la enfermedad intestinal y entre 60-80% de ellos tenían cáncer de colon.

Los ratones mutantes también desarrollaron  una microbiota intestinal diferente que los ratones normales, con una proporción mucho más alta de E. coli.  Destaca la presencia de  una cepa, denominada  E. coli NC101, que tiene capacidad de producir una proteína llamada “colibactina “ que puede dañar el ADN de las células intestinales.

Los investigadores señalaron que los resultados en ratones  pueden tener implicaciones para la salud humana, ya que han encontrado esta misma variante E. coli en un alto porcentaje de pacientes humanos con cáncer colorrectal y enfermedad de colon irritable.

Los autores concluyen que en ratones, la inflamación intestinal puede promover la formación de tumores, por una alteración en la composición microbiana, que induce la  expansión de microorganismos con capacidades toxicogenéticas.
Fuente: http://www.sciencedaily.com
Publicación científica: http://www.sciencemag.org
Fuente:http://www.nature.com

Nuevo probiótico esporulado recibe aprobación de FDA

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Bacillus coagulans es la primera cepa probiótica formadora de esporas que  recibe el status GRAS por la FDA.

La empresa Ganeden Biotech ha recibido estatus GRAS (Generalmente Reconocido como Seguro) de la FDA para su producto GanedenBC30 (Bacillus coagulans GBI-30, 6086), un ingrediente probiótico formador de esporas.

GRAS es una designación de la FDA que indica que un químico o sustancia que se añade a los alimentos, es considerado seguro por los expertos y está exento de los requisitos habituales de la ley Federal sobre tolerancia de aditivos alimentarios.

GanedenBC30 es la primera cepa de Bacillus en recibir el estatus GRAS y puede utilizarse en varias categorías de alimentos y bebidas como productos horneados, mezclas para sopas, mezclas para bebidas, alimentos preparados, productos lácteos, productos de confitería y barras nutritivas.

Este nuevo probiótico es resistente al  calor y la presión del proceso de fabricación. Se incorpora fácilmente a los productos, superando los desafíos de vida útil, resiste el ácido y la bilis a los que está expuesto durante el tránsito digestivo.

La empresa que desarrolló el producto asegura que éste  es seguro,  incluso si se ingiere en niveles altos. Se que espera que muchas empresas,  tanto dentro como fuera del mercado de los EE.UU. aceleren el  desarrollo de productos basados en esta aprobación de la FDA.

Fuente: http://www.fda.gov

Brote de Salmonella asociado a melones contaminados en USA

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Autoridades de salud de EEUU están investigando brote multiestado de infección por cepa de Salmonella typhimurium, cuya fuente han sido  melones  procedentes de una granja al  suroeste de Indiana.

Según información de los CDC del 17 de agosto del 2012, un total de 141 personas se han infectado con la bacteria Salmonella typhimurium en 20 estados. 31 pacientes han debido ser hospitalizados y en Kentucky se han  reportado  dos fallecimientos atribuidos a  este brote.

Las autoridades de la salud han estado analizando el “fingerprints”del ADN de  Salmonella, mediante el test diagnóstico de electroforesis en gel de campo pulsante (PFGE), para identificar los casos de enfermedades que pueden ser parte de este brote. También se han utilizado los datos de la red PulseNet, que recoge la información de los distintos laboratorios del país.

Resultados preliminares han demostrado que esta cepa de Salmonella es  sensible a la mayoría de los antibióticos que se prescriben normalmente.

También se ha podido  demostrar  que no existe ninguna relación con el brote de listeriosis producido el año 2011, que se debió a melones contaminados procedentes de la granja Jensen de Colorado.

La FDA continúa trabajando en esta investigación en forma conjunta con los CDC y el estado. La  información  sobre los avances de la investigación se encuentran disponibles al público en la página oficial del CDC. 

Fuente http://www.cdc.gov

Descubren nuevos materiales resistentes a las bacterias

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Científicos han descubierto una nueva clase de polímeros resistente al ataque de bacterias capaces de formar biofilms.

El descubrimiento se ha realizado con la ayuda de expertos del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) – que desarrollaron un sistema  por el cual miles de polímeros únicos pueden ahora ser examinados simultáneamente. El trabajo ha sido publicado recientemente en la revista Nature Biotechnology.

Los investigadores  demostraron que cuando la combinación de estos nuevos materiales se aplican a la superficie de los dispositivos médicos, repelen a las bacterias y evitan  la formación de biofilms.

Muchos dispositivos médicos de uso común, incluyendo catéteres venosos y urinarios pueden ser infectados por  bacterias que forman comunidades conocidas como biofilms, que las protege contra las defensas naturales y de  los antibióticos.

Los investigadores descubrieron  un nuevo grupo de materiales estructuralmente relacionadas, que contienen ésteres e hidrocarburos cíclicos,  que reducen drásticamente la adherencia de bacterias patógenas (Pseudomonas aeruginosa, Staphylococcus aureus y Escherichia coli).

Estos nuevos materiales pueden prevenir la infección, impidiendo la formación de biofilms en la etapa más temprana posible - cuando las primeras bacterias tratan de adherirse al dispositivo. Al impedir la fijación bacteriana, el propio sistema inmune puede matar las bacterias antes de que tengan tiempo para generar las biofilms.

El descubrimiento de estos nuevos polímeros antiadherentes  es un gran ejemplo de cómo los avances en la ciencia de los materiales  permite  mejorar el rendimiento de los implantes y dispositivos médicos. La siguiente etapa de esta investigación será la fabricación de estos recubrimientos para que el rendimiento de estos materiales pueda ser evaluado clínicamente.

http://www.nottingham.ac.uk/news/pressreleases/2012/august/new-bacteria-resistant-materials.aspx
http://www.nature.com/nbt/journal/vaop/ncurrent/full/nbt.2316.html

Retailers de E.E.U.U. comienzan Trazabilidad de productos

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Iniciativa  comenzó a  ser implementada en  las principales cadenas de supermercados  de E.E.U.U. 

Facilitar el rastreo y trazabilidad de los alimentos a lo largo de toda la cadena de abastecimiento es el objetivo de la denominada Iniciativa de Trazabilidad de Productos (PTI, por sus siglas en inglés) y que en Estados Unidos comienza ya a ser aplicada en el retail.

Wal Mart ejecutará el próximo mes un proyecto piloto en conjunto con tres de sus principales abastecedores mientras que Safeway y Supervalu, comenzará a realizar ensayos este mes.

Por otro lado, Publix y State Brothers solicitaron a sus proveedores comenzar a implementar el PTI en febrero y marzo, respectivamente. Ahold en tanto, dispuso que comenzaran a fines de 2012.

El experto en trazabilidad de la Produce Marketing Association (PMA), Ed Treacy, señaló que el Grupo Delhaize –propietaria de Food Lion– ya cuenta con un centro de distribución donde está siendo aplicado el PTI.

De acuerdo a lo informado por Treacy, actualmente 10 de las 14 principales cadenas de supermercados están trabajando ya en su implementación. Añadió que PMA publicó este mes una tarjeta de puntuación para que los abastecedores de frutas y vegetales frescos puedan ir midiendo su progreso.

www.portalfruticola.com

Nueva herramienta de USDA para evaluación de riesgos

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Nuevo recurso ayudará a proteger a los consumidores del riesgo de patógenos en alimentos y agua

El Servicio de Inocuidad e Inspección (FSIS) y la Agencia de Protección Ambiental (EPA) han  presentado una nueva herramienta que ayudará a los científicos mejorar la calidad de los datos recopilados y utilizados para proteger a los consumidores de los riesgos relacionados con patógenos transmitidos con los alimentos y el agua. La herramienta, llamada “Guía de Orientación para  Evaluación del Riesgo Microbiano” (ARM) ha sido desarrollada conjuntamente con la EPA como un proyecto colaborativo de salud pública.

"Esta nueva herramienta ayudará a los científicos de  salud pública a la evaluación de  riesgos relacionados con patógenos y evitar produzcan daño  en la  población", dijo el subsecretario del USDA para la Seguridad Alimentaria Dra. Elisabeth Hagen. "Vamos a continuar mejorando las herramientas a nuestra disposición para seguir el ritmo de evolución de los patógenos en el medio ambiente,  con el objetivo final de proteger al público estadounidense y el suministro de alimentos."

"Este proyecto contribuye de manera significativa a mejorar la calidad y consistencia en la forma en que agencias federales participantes realizar evaluaciones de riesgos microbiológicos, y proporciona una mayor transparencia a los interesados y otras partes interesadas en el enfoque de cómo estos organismos y llevar a cabo sus evaluaciones de riesgos microbianos", dijo el asesor científico de la EPA El Dr. Glenn Paulson.

La Guía de ofrece a los científicos un enfoque amplio para la realización de evaluaciones significativas de los riesgos de exposición a agentes patógenos.  El documento entrega una información completa, específica y descriptiva para el desarrollo de evaluaciones de riesgos microbiológicos en los alimentos y el agua.

La Guía ayudará a buscan fuentes de exposición comunes, agentes causales, síntomas, factores que contribuyen a la inmunidad y otros elementos  que favorecen la enfermedad crónica.

Las evaluaciones de riesgo de  alimentos, agua y productos químicos relevantes para el medio ambiente, se han realizado durante décadas, sin embargo una guía global de evaluación del riesgo microbiano no había estado disponible hasta ahora.

Fuente:http://www.fsis.usda.gov
Ver Guía MRA en PDF: http://www.fsis.usda.gov

Estudio demuestra los beneficios cardiovasculares del tomate

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Estudio reciente  publicado en la revista Nutrition Research concluyó que el consumo de  tomates puede mejorar la función de los vasos sanguíneos.

Investigadores de la Athens Medical School de Grecia han demostrado que el efecto cardioprotector del tomate está relacionado con las propiedades antioxidantes de los carotenoides como el licopeno, que produce beneficios y efectos a mediano plazo sobre el sistema cardiovascular.

El estudio determinó  que una porción diaria de 70 gramos de pasta de tomate que contenga 33,3 mg. de licopeno,  se asocia con un mejoramiento del 3,3% de la dilatación mediada por flujo, una medida de la capacidad de relajación adecuada de los vasos sanguíneos.

La cantidad de licopeno que contiene una porción de pasta de tomate supera la ingesta diaria promedio de este antioxidante. Los carotenoides evitan la oxidación del colesterol LDL y el complemento de la pasta de tomate favorece una leve reducción de esta lipoproteína.

El impacto positivo del tomate sobre la salud se debe al efecto que produce la reacción entre el licopeno y otros micronutrientes, como el alfa-tocoferol, la vitamina C y el flavonoide rutina.

Los autores concluyen  que complementar durante dos semanas la dieta diaria con una pasta de tomates puede mejorar la función de los vasos sanguíneos en personas adultas sanas.

Fuente: http://www.clubdarwin.net
Link investigación

Lanzan Red de Cientificos para la Inocuidad Alimentaria

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Ministro de Agricultura, Luis Mayol lanza iniciativa que asegura inocuidad y calidad de los  alimentos para Chile y el mundo.

El 2 de agosto tuvo lugar la ceremonia oficial de lanzamiento de la Red de Científicos para la Inocuidad Alimentaria. La iniciativa se constituirá como una herramienta dinámica para facilitar la interacción de las personas vinculadas a los temas relevantes de la inocuidad y calidad de los alimentos en Chile, como instituciones gubernamentales, universidades, centros de investigación, industria y consumidores.

La Red de Científicos, según explicó Nuri Gras, Secretaria Ejecutiva de la Agencia Chilena para la Calidad e Inocuidad Alimentaria (ACHIPIA), permitirá al país "establecer políticas y tomar acciones basadas en el conocimiento científico, que aseguren alimentos inocuos a los consumidores tanto nacionales como de los países a los que llegan nuestros productos".

Tras las palabras de bienvenida, se dirigieron al público el Ministro de Agricultura, Luis Mayol; el Director del Fondo para la Innovación Agraria (FIA), Fernando Bas; el presidente de la Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica (CONICYT), José Miguel Aguilera; y el subsecretario de Agricultura Álvaro Cruzat, en su condición de Presidente del Consejo ACHIPIA.

Todos ellos destacaron la relevancia de la iniciativa. El Ministro Mayol mencionó en su presentación la importancia de integrar los conocimientos de los distintos expertos en materias de inocuidad alimentaria, "este es un trabajo para el que necesitamos el conocimiento de todos".

La jornada contó con exposiciones del Dr. José Miguel Benavente, miembro del Consejo Nacional de Innovación para la Competitividad (CNIC) y el Dr. Fernando Vio, Presidente del programa 5 al día y profesor titular del Instituto de Nutrición y Tecnología de los Alimentos (INTA) de la Universidad de Chile.

Más de 35 instituciones nacionales suscribieron el convenio para conformación de la red. Esta es otra de las iniciativas coordinadas desde la ACHIPIA, en su calidad de comisión asesora presidencial para fortalecer el Sistema Nacional de Calidad e Inocuidad Alimentaria.
Fuente: www.achipia.cl

Ley de composición nutricional de alimentos y su publicidad

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Con fecha 7 de Junio del 2012 fue publicada en el Diario Oficial de Chile la Ley sobre composición nutricional de los alimentos y su publicidad, más conocida como “Ley de comida Chatarra”.

La nueva ley aborda diversos puntos, siendo uno de los más importantes la prohibición de la comercialización, promoción y publicidad de alimentos no saludables dentro de establecimientos de educación parvularia, básica y media.

Según esta nueva normativa, la venta de alimentos especialmente destinados a menores “no podrá efectuarse mediante ganchos comerciales no relacionados con la promoción propia del producto, tales como regalos, concursos, juegos u otros elementos de atracción infantil. Este artículo de la ley no está condicionado a reglamento de la autoridad sanitaria para su cumplimiento.

Por otra parte se permitirá identificar a los productos menos saludables a través de frases como “alto en calorías”, “alto en sal” o con otra denominación equivalente, según el caso.

La publicidad de la comida no saludable sólo podrá hacerse en horario nocturno, en medios de comunicación masivos y además llevar un mensaje que promueva hábitos de vida saludable.

El día de hoy (01/08/2012) el Senador Guido Girardi, autor de esta iniciativa ha presentado la primera denuncia por violación de la  ley  20606 y ha solicitado sumarios sanitarios en contra de algunas cadenas de comida rápida .

Las principales empresas denunciadas  han sido las cadenas Mac Donald´s, Burger King, Kentucky Fried Chicken y otras  empresas que han incumplido las normas y estándares sanitarios en la comercialización de productos dirigidos a niños.

En Chile existe la mayor prevalencia de obesidad infantil en niños de 6 años (23%). Al   sumar la obesidad y el sobrepeso las cifras llegan al orden del 43%.
VER LEY 20606
Fuente: http://www.5aldia.cl 
Fuente:http://www.latercera.com